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Labrador Retriever

Vous envisagez ou venez d'adopter un Labrador Retriever ? Découvrez tout ce qu’il faut savoir pour rendre votre Labrador Retriever heureux et en bonne santé !

Origine du Labrador retriever

Le Labrador descend du Chien de Saint John. Initialement, il aidait les marins-pêcheurs en attrapant les poissons qui sautaient pardessus bord lors des sorties de pêche.

Il a des origines communes avec le Terre-Neuve, ce sont des chiens rapporteurs de gibier d’eau. Introduit en Grande-Bretagne au XIXe siècle par des pêcheurs anglais revenant de la province du Labrador au Canada, la race actuelle est née suite au croisement de ces chiens noirs au poils court avec d’autres chiens de chasse anglais.

En Angleterre, le Labrador fût alors utilisé à la chasse sur la terre ferme comme chien rapporteur de gibier malgré ses très bonnes prédispositions à la nage.

 

Caractéristiques du Labrador retriever

Le Labrador retriever est un chien fort et lourd, de taille moyenne. Il fait environ 55 cm au garrot pour une trentaine de kilos.

Sa tête est ronde et bien proportionnée avec des joues charnues, un stop bien défini et des yeux chocolat ou noisett.

Ses oreilles sont pendantes, proches de la tête, attachées légèrement en arrière.

Il a un thorax ample et bas, et sa ligne du dos est bien droite.

Le Labrador est caractérisé par sa queue qualifiée de « queue de loutre ». En effet, sa queue est grosse et basse avec un poil court très fourni et épais lui donnant cet aspect.

Trois robes sont admises chez les Labradors : le chocolat, le sable et le noir. Le Labrador a un poil dense et dur lui permettant de résister au froid notamment lorsqu’il plonge dans un lac ou un marais glacé.


labrador retriever

Quel caractère et comportement ?

Le Labrador est un chien affectueux, joueur et facile à éduquer. Il est naturellement calme et gentil avec les enfants. Son caractère ne révèle aucune trace d’agressivité, c’est un chien très sociable avec les inconnus mais également avec les autres animaux. Effectivement, s’il y est habitué lorsqu’il est chiot, le Labrador tolère très bien le contact avec les autres espèces telles que les chats ou les lapins et n’essaiera en aucun cas de les chasser.

C’est un chien intelligent et obéissant, il était à l’origine utilisé comme chien de travail. Encore aujourd’hui, il est éduqué comme chien guide, chien de secours ou chien renifleur.

Le Labrador est actif et dévoué pour ses maîtres, il sera très heureux de pouvoir rendre service. Il se montre très doux avec les enfants, ce qui fait de lui un très bon chien de famille. Il faudra seulement surveiller qu’il ne soit pas trop brusque avec les plus petits du fait de sa taille et de son poids.


labrador couché

Conseils d’éducation

La Labrador est un chien intelligent, facile à éduquer. Ses capacités d’apprentissage utilisées pour le valoriser en tant que chien d’utilité peuvent toutes autant être travaillé par les propriétaires afin d’apprendre de multiples tours à leur chien de famille.

Même si le Labrador est un chien très proche de l’homme et ayant un bon tempérament, il est important de sociabiliser notre chiot le plus tôt possible. En effet, il faut essayer de le confronter à de nombreuses situations nouvelles, pouvant être stressantes et permettant au chiot de s’adapter au monde des humains. Plus le chiot va découvrir de nouvelles choses, plus il sera habitué à voir de nouvelles personnes, de nouveaux chiens ou de nouveaux lieux, plus il sera sociable et bien dans ses pattes. Ainsi, il n’aura pas peur de son environnement et ne développera pas un caractère agressif par crainte des autres.

De plus, lors de l’acquisition de votre chiot, il est préférable d’instaurer dès le début les habitudes que vous voulez inculquer à votre chien afin qu’il s’adapte tout de suite à son nouveau mode de vie et sa nouvelle maison. En effet, si vous ne voulez pas que votre chien monte dans le canapé ou mange les restes de table, il est important de lui apprendre dès son arrivée au foyer afin d’être cohérent dans les apprentissages.

Enfin, ne soyez pas trop exigeant avec votre chiot. Il est normal qu’il ait quelques accidents de propreté ou de destruction lorsqu’il est tout petit, ou encore qu’il ne parvienne pas à marcher au pied dès la première sortie. Cela n’est pas grave et même normal, il faut laisser le temps à votre chien d’apprendre et veiller seulement à rester cohérant dans votre éducation.


labrador chiot

Conditions de vie

C’est un chien supportant mal la solitude et la sédentarité. Une vie seule en appartement ne lui conviendra que très peu. Ce chien patient et fidèle est demandeur d’attention, il a besoin d’exercice et d’affection. Ainsi, le Labrador appréciera partager des activités avec ses maîtres telles que le cani-cross, le cani-rando, l’agility, la chasse ou le pistage.

Enfin, en lien avec son instinct de chien rapporteur de gibier, le Labrador retriever a tendance à fuguer. Il faut donc veiller à ne pas le laisser trop longtemps seul dans un jardin.


labrador couché en montagne

L’entretien du Labrador retriever

Son poil court et dense ne nécessite pas d’entretien particulier, un brossage régulier pour maintenir un poil lisse et propre suffit. Il peut bénéficier d’un brossage quotidien en période de mue chez le chien. Cela permettra de ramasser la plupart des poils et évitera qu’il ne les ingère. C’est un chien qui aime beaucoup l’eau, il faudra veiller à bien le sécher après chaque plongeon. De plus, il convient de surveiller la propreté de ses oreilles puisque celles-ci sont semi-tombantes.

 

lotion nettoyante oreilles

Le Labrador et l’alimentation

Le Labrador est un chien qui ne régule pas sa faim : il a toujours faim. Si on ne contrôle pas son alimentation, le Labrador se nourrit continuellement, dès qu’il en a l’occasion.

Avec une alimentation contrôlée et adaptée, on évitera alors à notre chien des problèmes d’obésité. Il faut choisir des croquettes qui conviennent à son âge, sa race et ses particularités (une gamme chiens stérilisés si cela le concerne par exemple pour adapter au mieux ses apports en nutriments).

On peut ainsi fractionner la quantité journalière en 2, 3 ou 4 repas selon nos possibilités. La division en plusieurs repas permettra à notre chien de moins ressentir la sensation de faim.

Enfin, si votre Labrador a des problèmes d’obésité, il est tout à fait possible de lui faire un repas avec des courgettes pour qu’il ait l’estomac rempli sans ingérer trop de calories.


labrador

Les problèmes de santé du Labrador retriever

Comme décrit précédemment, le Labrador est sujet à l’obésité. Il peut donc souffrir des problèmes de santé qui y sont associés.

À cause de son sous-poil assez dense, il souffre également de la chaleur. En cas de fortes chaleurs, on peut alors le garder à l’ombre et lui proposer de l’eau fraiche et claire en abondance et bien sûr diminuer son activité physique. En revanche, ce pelage lui permet d’être résistant aux intempéries, il ne craint donc ni l’eau ni le froid.

Enfin le Labrador retriever est une race de chien prédisposée aux dysplasies de la hanche et du coude. Ces pathologies peuvent contraindre son activité physique mais peuvent être soignées par le biais d’opérations.

Le Labrador reste tout de même une race robuste et forte pouvant vivre en moyenne 13 ans.

Le coût d’un Labrador

Un Labrador coûte environ 950€ pour l’achat d’un chiot inscrit au LOF. Ce prix peut augmenter jusqu’à 1500-2000€ selon la renommée de l’élevage dans lequel vous choisissez votre chiot. Veillez à jeter un œil à la lignée de l’élevage afin d’éviter d’acheter un chiot génétiquement prédisposé aux dysplasies de la hanche et du coude.

Ce chien ne nécessitera que peu d’investissement mensuel, la plus grosse dépense sera pour son alimentation et le suivi vétérinaire (vaccins et vermifuges).

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