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Fiches races chien

Le Berger Allemand

Le Berger allemand n'aura plus de secret pour vous ! Depuis de nombreuses années le berger allemand reste le chien des préféré des Français. Chien sportif, bon gardien et excellent compagnon expliquent ce succès

Histoire et origine du Berger allemand

 

A la fin du XIXè siècle, une sélection importante par des passionnés de chiens a été réalisée pour sauver la race de berger menacée par la fin de l’élevage de moutons en Allemagne. Ils désiraient sélectionner un berger idéal, qui pouvait vivre aussi bien meute qu’en troupeaux, un chien utile, intelligent et fort. Le croisement de bergers de Württemberg avec des bergers de Thuringe et l’élevage méthodique du capitaine Von Stephanitz fit naître une nouvelle race. Son utilité se révéla dans de nombreux domaines. Il accompagna l’armée allemande et contribua à secourir les soldats blessés lors des guerres. Après la Seconde Guerre Mondiale, la race se développa partout. 

 

Descriptif et caractéristiques du Berger allemand

Le Berger allemand est un chien de taille moyenne, plus long que haut, vigoureux, musclé. 

Son poil court et dur se révèle dense avec un sous-poil important. Sa tête possède un musée prononcé et une puissante mâchoire, son stop est peu prononcé, sa truffe noire. Ses yeux sont un peu obliques, en amande et de couleur très foncée. 

Ses oreilles sont symétriques, bien dressées et portées droites. Elles sont de taille moyennes, larges à la base.  

Sa queue est tombante et doit au moins atteindre le jarret. 

Le mâle mesure 60 à 65 cm au garrot et pèse 30 à 40 kilos, tandis que la femelle mesure 55 à 60 cm pour un poids de 22 à 32 kilos. 

La couleur de la robe du Berger allemand peut être noire avec des marques brun rouge, brunes ou jaunes. Son masque est noir. Son poil est court ou long. Des petites taches blanches discrètes sont tolérées. 

Son espérance de vie est d’environ 13 ans. 

 

Caractère et comportement du Berger allemand

Le Berger allemand est un chien très docile, fidèle et dévoué à son maître. Il est très protecteur, patient et courageux. Il apprécie les récompenses orales et une caresse après un acte bien réalisé, c’est parfois équivalent à une friandise pour lui. 

Il est très sportif et joueur, c’est un chien facile à vivre à condition de l’avoir éduqué. 

Le Berger allemand excelle dans de nombreux domaines : chien d’assistance, chien de secourisme, de protection, de recherche, de troupeau…Il est capable d’analyser et de s’adapter à de nombreuses situations par son intelligence : iI comprend vite et anticipe les ordres. 

Il peut avoir un instinct de chasseur et de prédation (qui peut être renforcé suivant les jeux), il n’hésitera pas à protéger son territoire et ses maîtres. Il n’est cependant pas craintif ni agressif envers les étrangers. 

Le Berger allemand est assez indépendant, il supporte la solitude même si il ne faut pas le laisser enfermer seul la journée entière. Il est relativement facile à éduquer car il est capable de rester concentré longtemps, à condition d’user de méthodes positives et stimulantes ! Son éducation devra être réalisée tôt pour qu’il ne dépasse pas le maître une fois la taille adulte atteinte. Il faut être rigoureux, et trouver le juste équilibre entre douceur et fermeté pour obtenir de lui son maximum. 

Par son caractère protecteur, ce chien de garde a parfois tendance à aboyer pour prévenir d’un danger ou l’arrivée d’un étranger. Il faut bien l’éduquer et le sociabiliser pour éviter tout comportement agressif et destructeur. Son éducation peut atténuer ce trait. 

 

Entretien et hygiène du Berger allemand

Son entretien n’est pas difficile. Idéalement, vous pouvez le brosser 2 ou 3 fois par mois pour que son pelage reste intact (surtout s’il a les poils longs). Évitez les bains à répétition qui pourraient agresser sa peau. Il est sujet aux otites, surveillez la propreté de ses oreilles pour éviter toutes infections et n’hésitez pas à consulter votre vétérinaire si vous voyez qu’il a la tête penchée ou qu’il se gratte un peu plus que d’habitude. 

C’est un chien qui a tendance à perdre beaucoup ses poils, encore plus au printemps et en automne durant les mues ! Veillez à le brosser tous les jours pour enlever les poils morts sur ces périodes.

 

Prix et coût d’entretien du Berger allemand

Le prix d’un Berger allemand varie en fonction de ses origines, de son sexe, de son âge et de l’élevage. Un chien inscrit au LOF peut coûter autour de 900-1000€, les lignées les plus hautes peuvent être vendues jusqu’à 2000€. 

Le budget mensuel varie mais il faudra compter au minimum une soixantaine d’euros par mois pour son alimentation et sa santé. 

 

Alimentation du Berger allemand

Il peut tout à fait manger des croquettes, la quantité étant à adapter à son poids, sa taille, son âge et son activité (les indications figurent souvent au dos du paquet, il vous faudra dans l’idéal peser la ration que vous distribuez tous les jours). La ration est véritablement à adapter suivant son mode de vie : si c’est un chien de travail ou un grand sportif, il est important d’augmenter les doses. La croissance est importante entre 4 et 7 mois, soyez attentif à lui fournir suffisamment de protéines et de lipides.

Il existe de nombreuses marques proposant des croquettes de qualité. N’hésitez pas à demander conseil à votre vétérinaire qui peut vous aider à gérer son alimentation et la ration à lui fournir. Il est courant que le chien mange en un ou deux repas par jour. Les croquettes étant des aliments peu riches en eau, il est important de lui laisser une gamelle d’eau à sa disposition. 

Vous pouvez également lui fournir une ration ménagère composée de viande, de légumes, de féculents, et de plus ou moins de compléments (huile, comprimés…) mais la ration doit être discutée avec votre vétérinaire ou un vétérinaire nutritionniste spécialisé. 

 

Conditions de vie du Berger allemand

Ce chien est actif et sportif, il préfèrera vivre en campagne avec un jardin mais peut s’adapter à la vie en ville à condition d’être stimulé physiquement et intellectuellement. Vous pouvez lui proposer des sports canins (agility, frisbee, canicross,…) mais aussi des courses, jogging, jeux de balle ou balades plusieurs fois par jour. De nature sportif, de longues promenades le satisferont plus qu’une quinzaine de minutes autour de la maison. 

Il peut vivre avec d’autres animaux mais il est conseillé de les faire se rencontrer le plus tôt possible. Sa sociabilisation avec les animaux et les hommes doit se faire précocement. 

Le Berger allemand convient aux enfants car c’est un chien joueur et joyeux. Toutefois, attention aux règles de vie et aux barrières à ne pas dépasser avec les enfants pour une cohabitation en sécurité (ne laissez pas votre chien et vos enfants seuls sans surveillance, ne laissez pas vos enfants déranger le chien lorsqu’il dort dans son panier, apprendre aux enfants à être calme et à repérer les signes d’énervement…).

Il ne convient pas aux personnes âgées par son poids et son besoin d’activité. Tout particulièrement lors de l’apprentissage de la marche en laisse : une éducation un peu légère peut vite vous emmener dans le fossé !

Au niveau du climat, son poils épais lui permet d’affronter les intempéries et ce n’est pas le chien qui craint le plus la chaleur.

 

La santé et les soins à apporter au Berger allemand

C’est un chien relativement robuste et résistant vis-à-vis des maladies s’il est élevé correctement. La race est connue par le grand public pour être sujette à la dysplasie de la hanche mais cette malformation génétique atteint bien d’autres races. La dysplasie se caractérise par une anomalie de congruence au niveau des articulations, c’est une maladie de développement qui apparaît au cours de la croissance. Elles sont souvent d’origine multifactorielle (mode de vie, activité, alimentation, climat…) mais certaines races sont prédisposées et le Berger allemand en fait partie ! 

Cette maladie peut se résoudre par un traitement médicamenteux ou chirurgical mais il est conseillé de regarder les lignées parentales pour éviter le maximum de problèmes. Aujourd’hui, les éleveurs n’utilisent plus les chiens touchés par la maladie pour se reproduire. 

Il peut être sujet au syndrome de dilatation/torsion de l’estomac (comme tous les chiens au thorax profond), l’intolérance alimentaire, la maladie de von Willebrand, l’épilepsie, des tumeurs (hémangiosarcome ou ostéosarcome), pancréatite, myélopathie dégénérative…

Il est conseillé de réaliser une visite de routine chez le vétérinaire chaque année, pour le peser, vacciner, ausculter et discuter de son alimentation ou de son comportement. 

 

Alice Masson, ProVéto Junior Conseil

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